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你知道蜗牛是怎么获得的它们的壳吗?

很多人喜欢宠爱他们的宠物寄居蟹。在谷歌上快速搜索一下,你会发现专门为口袋大小的甲壳类动物设计的外壳。因为寄居蟹(大部分)生活在其他动物留下的空壳里,所以有一个专门卖漂亮小饰品的市场。把其中一只寄居蟹从它的随身携带的房间里拿出来,它就会跑掉去找一个新的居所。蜗牛没有这个选择。缓慢移动的软体动物长出了它们身体上附着的保护壳。离开意味着死亡,因为没有蜗牛能从它的私人的,钙化的堡垒中扯开。但是蜗牛壳到底是如何形成的——以及它们与其他种类的动物盔甲有什么区别呢?在我们讲这个之前,要有一点蜗牛的基本知识:蜗牛种类总数可能高达43000。我们大多数人都熟悉陆地上的品种,或者生活在池塘里的品种,但海蜗牛也存在。当涉及到繁衍时,某些物种有两性繁衍,而另一些则是雌雄同体自交。嘿,无论什么事情都能完成这项工作,对吧?

它们都有一个共同点:蜗牛都是从卵孵化出来的。一般来说,父母在松软的土壤里产卵,或者把卵粘在石头上,尽管有一些物种是卵胎生,这意味着它们的卵孵化在母亲的体内。然后,这些新生儿就会挣扎着渴望面对着这个世界。现在回到关于壳的问题。在怀孕期间,蜗牛壳开始形成。外衣膜是蜗牛等软体动物所拥有的重要部分。它是如何起作用的?制造和形成外壳。碳酸钙是蜗牛壳的主要成分(尽管少量的蛋白质也会混入其中)。因此,为了制造这些贝壳,外衣膜会产生一种电流,帮助生物体将钙离子推向适当的位置。在孵化之前,一只小蜗牛会长出一种胎壳,这是它外壳的第一部分。一旦我们的小蜗牛离开了蛋,健康的饮食就成了头等大事。外衣膜将需要额外的钙来加强和扩大外壳。本能迫使新生的蜗牛吃掉他们刚刚离开的富含钙的胎壳。这样就开始了一个终生的习惯。

所有年龄和体型的蜗牛都需要继续吃富含钙的食物。这就是为什么软体动物经常被认为是害虫的原因之一;它们中一些喜欢吃菠菜、花椰菜、萝卜和其他含钙的作物。它们还可以通过吞咽土壤或啃食石灰石来获得钙。胎壳有一个小开口,或者说是“嘴巴”。外衣膜从下面增加了新的碳酸钙和蛋白质。当新物质在开口中变硬时,外壳就会生长。螺旋状的线圈围绕着胎壳形成,它逐渐旋转,成为蜗牛不断扩大的外壳的顶端——或最顶端的尖端。根据物种

的不同,胎壳将会永久留在那里,或者在某个时候断裂。

与鹦鹉螺壳不同的是,蜗牛壳总是向左边或向右转。这是另一种从物种到物种的不同之处。大多数蜗牛都有右向的贝壳,但也有一些蜗牛的壳是朝向左边的。在某些物种中,外壳可以向任意方向盘绕。

如果你要切开一个蜗牛壳,你会注意到横截面的几个主要层。在表面,有一层膜,一层薄薄的外层,这通常是用有机材料制成的。在这下面,你有一层硬钙附着在贝壳珍珠层——一种更有弹性的复合材料,被称为“珍珠之母”。然而,有一件事你想不到,那就是神经和血管网络。龟壳里都有这些。在大多数情况下,我们在这些深受喜爱的爬行动物身上发现的甲壳,实际上是由改良过的骨骼组成的网络——如肋骨、脊椎和骨盆元素——它们被融合在一起,被坚硬的物质覆盖着。当海龟的壳被打破时,身体会派遣细胞去尝试修复损伤。蜗牛有一种不同的修复裂缝的方法:从它们的外衣膜里的钙和蛋白质分泌物可以用来帮助加强受损区域。

当然,拥有一个外壳——即使是能够自我修复的外壳——也不能保证安全。具有讽刺意味的是,许多筑巢的鸟类喜欢吃蜗牛,因为它们的“保护性”外壳含有大量的钙。为了比捕食者领先一步,许多蜗牛已经认真地提升了自己的自卫能力。例如,深海物种的鳞角腹足蜗牛覆盖着硫化铁,使整个动物呈现出一种奇怪的金属外观。研究人员看到了研究了利用这种动物惊人的外表来为人类士兵开发更好的装甲的可能性。这并不是军事技术第一次从大自然中得到启示。

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